Intervista con Seema Rao

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Il lavoro di un operatore museale comporta molto stress, perché è sempre a contatto con il pubblico. Non molto tempo fa, un titolo di un libro mi colpì e ho voluto comprarlo per saperne di più. Il libro in questione si intitola “Obejetive Lesson – Self Care for Museum workers di Seema Rao. E’ un libro molto interessante perché offre delle tecniche adatte a tutti, e guida verso un’autoanalisi di se stessi.

seemaSeema Rao è la presidente e CEO di Brilliant Idea Studio (BIS), un’azienda che aiuta musei, organizzazioni non profit e biblioteche a realizzare le loro migliori idee.  Con quasi 20 anni di esperienza museale, la Dott.ssa Rao  ha guidato lo sviluppo dei contenuti per molti progetti digitali tra cui l’innovativa Galleria One, Studio Play e Asian Odyssey. Insieme a questo progetto digitale, è stata determinante nello sviluppo di spazi museali “mobile” e fuori dal sito, come ad esempio Studio Go, degno di nota. Ha lavorato assiduamente per includere nuovi tipi di pubblico come specialista dell’accesso al museo, sviluppando programmi di coinvolgimento della comunità e creando programmi per adolescenti

La Dott.ssa Rao ha conseguito un Master in Storia dell’Arte presso la Case Western Reserve University di Cleveland e un Master in Information Science e User Experience Design. 

Dopo un po di tempo ho voluto riprendere in mano il suo libro, e ho pensato di fare un’intervista su di lei. Dopo varie email, ecco qui l’intervista.

Me: Potrebbe raccontare alcuni dei musei con cui hai lavorato, per favore?

Seema Rao: Come staff, sono stata al Cleveland Museum of Art per quasi 20 anni. Poi, ho lavorato con il Cincinnati Museum of Art, il Toledo Museum of Art, l’Akron Art Museum, la Percussive Arts Society e l’Asia Society Texas Center.

Io: come ha avuto l’idea di scrivere un libro?

Seema Rao: Il libro è iniziato come una serie di esercizi che ho fatto mentre passavo da un lavoro a tempo pieno in museo a consulente. Il mio precedente lavoro era stato l’unico lavoro che avessi mai avuto, l’ho avuto per 17 anni. Ero cresciuta prendendo lezioni in quel museo e ci sono andata come studentessa laureata. Lasciare quel ruolo era più che lasciare un lavoro. Era come essere a casa. Quindi avevo bisogno di trovare un nuovo punto di riferimento. Ho un po “giocato” con questi esercizi. Quando ho detto alla gente di quello che stavo facendo, sembravano interessati. Allora ho detto che l’avrei trasformato in un libro. Il fatto di dire a qualcuno che stai facendo qualcosa è che devi farlo. A volte quando qualcosa mi spaventa, lo dico agli altri,  è come un modo per assicurarmi di affrontare questa sfida. Rendere il libro mi ha sfidato in maniera positiva, e speravo che condividere le mie tecniche per aiutato gli altri.

Io: Qual è la causa più comune dello stress che ha visto finora?

Seema Rao: Il tempo è uno dei più comuni. O troppo poco tempo per fare qualcosa o troppa attesa per ciò che deve essere fatto in quel momento. L’eccesso di lavoro  fondamentalmente significa che si sta trascorrendo troppo tempo sul lavoro, forse a causa di cattiva gestione o necessità finanziarie. Poiché la maggior parte del lavoro si connette con altre persone, finiamo per affrontare i sensi di conflitto di persone diverse. A livello più pratico, lo stress maggiore per il personale è la sicurezza, in particolare finanziaria. Il tempo si interseca con la sicurezza finanziaria molto comunemente nel nostro settore con il personale che deve decidere se possono permettersi di lavorare in un museo e avere ancora il tempo di cercare un altro lavoro.

Me: Ha partecipato ad alcune conferenze forse con il Museo Next? Se è così può dirmi qualcosa a riguardo?

Seema Rao: Ho frequentato MuseumNext e fatto presentazioni numerose volte.

 

Seema Rao Lecture
https://www.museumnext.com/insight/leading-museum-inclusion/

 

Io: Il suo libro cerca di offrire alcune lezioni e soluzioni oggettive, ma ha una buona ricetta che può funzionare per qualcuno?

Seema Rao: Non c’è una ricetta, ma essa funziona, quando ognuno trova il proprio particolare “mix di attività”. Penso che sia  una sfida, in quanto le persone vogliono avere una soluzione, la provano ma poi si rendono conto che non funziona per loro. La parte Sé è essenziale, il concetto, l’idea di aver cura di sé. Quanto ti preoccupi di te stesso, come  essere individuale, sei l’unico a decidere cosa funziona. Essere in sintonia con te stesso è essenziale per trovare la tua migliore “ricetta”.

Io: L’episodio più bello che le è successo lavorando in un museo?

Seema Rao: Domanda veramente difficile. Mi piace trovare la bellezza in tutto e trovare qualcosa di buono in tutti i momenti. Direi che ricordo che mi piaceva tutti quei momenti in cui mi trovavo con un gruppo di colleghi di lavoro e ci siamo tutti sincronizzati. Eravamo in quel momento a dare un senso, tutti insieme, a quel progetto della collezione. La gioia effimera dell’insegnamento è un momento transitorio, ma è una cosa che mi illumina e che mi anima davvero.

Io: Il peggior episodio che le è successo e come ha reagito?

Seema Rao: I miei momenti peggiori (non tutti per fortuna) sono avvenuti con lo staff. La cosa difficile del lavoro nei musei è che molte persone si preoccupano molto. Il nostro lavoro ci mette in opposizione tra di noi. Solo con una buona cultura del lavoro, c’è un modo per lavorare e risolvere i problemi. Nei brutti momenti, hai sussurri dietro le spalle, offerte negatge, e intense esplosioni di negatività. Io non sono una santa. A volte sono stata un cattiva collega. Ho anche sofferto per quello. Certe situazioni sono estenuanti, ma  per fortuna, non abbastanza orribili da farmi lasciare il campo. E alla fine, ho quasi sempre rispettato lo staff in seguito. Ognuno di noi stava facendo il nostro lavoro e faceva del nostro meglio.

Io: Quali sono i suoi consigli per tutti i colleghi?

Seema Rao: Cercare di trovare la positività nella giornata lavorativa. Ma anche, di permettere alla tua giornata di lavoro di rimanere li e di non portarla a casa. Inoltre, sii gentile con te stesso come potresti essere per gli altri. Spesso ci mettiamo per ultimi, ma questo in realtà non ti rende migliore al lavoro. Può solo renderti infelice.

Io: Pensi che qualcosa come lo yoga o il tai chi possa aiutare contro lo stress? 

Seema Rao: Il Tai Chi è fantastico, ma non sono brava con le attività ricreative di gruppo, come lo yoga o il tai chi, non fa per me. Per me, camminare è meglio. Ma penso che si  torni sempre all’idea che si ha bisogno di trovare i migliori rilasci di stress per svolgere al meglio le proprie attività lavorative.

Io: Wow, sono impressionato, complimenti, sia per il suo libro, che per il suo futuro lavorativo, grazie per aver acconsentito a questa intervista, sono sicuro, sarà di interesse per molte persone.

Self care for Museums workers

The work of an attendant museum involves a lot of stress, because it is always in contact with the public. Not long ago, a book title struck me and I wanted to buy it to learn more. The book in question is titled “Objective Lesson – Self Care for Museum workers by Seema Rao. It is a very interesting book because it offers techniques suitable for everyone, and a guide to self-analysis of itself.

seemaSeema RaoSeema Rao is the president and CEO of Brilliant Idea Studio (BIS), a company that helps museums, non-profit organizations and libraries to highlight their best ideas. With almost 20 years of museum experience, Ms. Rao has led the development of content for many digital projects including the innovative Gallery One, Studio Play and Asian Odyssey. Along with this digital project, it has been instrumental in developing mobile and off-site museum spaces, such as Studio Go, worthy of note. He has worked diligently to include new segments of the public as a museum access specialist, development of community involvement programs and creation of programs for adolescents.

Ms. Rao holds a Masters degree in Art History from Cleveland’s Case Western Reserve University and a Masters in Information Science and User Experience Design.

After a while I wanted to take it up and read it again, and I thought I’d do an interview about her. After several emails, here is the interview.

Me: Could you tell me some of the museums you worked with, please?

Seema Rao: I worked at the Cleveland Museum of Art for almost 20 years. I left to consult two years ago”, I worked with the Cincinnati Museum of Art, the Toledo Museum of Art, the Akron Art Museum, the Percussive Arts Society and the Asia Society Texas Center.

Me: how did you get the idea of writing a book ?

Seema Rao: The book started out as a series of exercises I did as I was transitioning from a full-time job at a museum to a consultant. My previous job had been the only job I had ever had. I had it for 17 years. I had grown up taking classes at that museum and went there as a graduate student. Leaving that role felt more than leaving a job. It was like moving house. So I needed to find a new center. I played around with these exercises. As I told people about what I was doing, they seemed interested. Then I said I would making it into a book. The thing about telling someone you are doing something is that you have to do it. Sometimes when something scares me, I tell others as a way to ensure I face that challenge. Making the book challenged me in a good way, and I hoped sharing my techniques would help others.

Me: What is the most common reason of stress that you have seen so far ?

Seema Rao: Time is one of the most common. Either too little time to do something or too much expectation of what needs to get done in that time. Overwork is basically spending too much time on work, maybe due to bad management or financial need. As most work is connecting with other people, we end up dealing with different people’s conflicting senses of time. On a more practical level, the greatest stress for staff is security, financial particularly. Time intersects with financial security very commonly in our sector with staff having to decide if they can afford to work a museum job and still have the time to work another job.

Ms Seema Rao's book

Me: Did you attended to some lectures maybe with Musem Next ? If so can you tell me something about it ?

Seema Rao: I have attended MuseumNext and presented numerous times.

 

Seema Rao Lecture
https://www.museumnext.com/insight/leading-museum-inclusion/

 

Me: Your book try to offer some objective lesson and solutions, but do you have a good recipe that may work for anybody ?

Seema Rao: There is no one recipe. What does work is that everyone finds their particular mix of activities. I think a challenge is that people want to have a solution, and then they try the solution and it doesn’t work for them. The Self part is essential in the idea of self care. How you care for yourself is individual and you are the only one to decide what works.  Being in tune with yourself is essential to finding your best recipe.

Me: The most beautiful episode that happened to you working in a museum ?

Seema Rao: Such a hard question. I like to find beauty in everything, and find good in all moments. I will say I remember loving every moment I stood with a group of people and we all synched. We were in that moment making meaning together about that collection object. The ephemeral joy of teaching is a transitory, but glowing moment that truly enlivens me.

Me: The worst episode that happened and how you reacted to it ?

Seema Rao: My worst moments came with staff (tho many of my best were also with staff). The hard thing about work in museums is that most people care A LOT. Our work puts us in oppositions. I’m good work cultures, there is an way to work through issues. In bad ones, you have whispers, closed door deals, and the odd explosion. I’m no saint. I have sometimes been a bad colleague. I have also suffered bad ones. The situations weee exhausting. But not awful enough to make me leave the field. And in the end, I almost always still respected the staff afterward. We were each doing our job and doing our best.

Me: What are your advice for your colleagues ?

Seema Rao: Try to find joy in your working day. But also, allow your working day to stay at work. Also, be kind to yourself as you might be to others. We often put ourselves last, but this doesn’t actually make you better at work. It can just make you miserable.

Me: Do you think that something like yoga or tai chi may help against stress ? 

Seema Rao: Tai Chi is awesome. I’m not great with organized systems, like yoga or tai chi, and I know that about myself. For me, walking is better. But, I think it goes back to the idea that you need to find your best stress releases, and then do those activities.

Me: Wow, I’m impressed, congratulations, both for your book, and for your future work, thanks for agreeing to this interview, I’m sure, it will be of interest to many people.

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Intervista CEO Beni Culturali Online

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Poco tempo fa, fui contattato da Luigi De Marchi, CEO di Beni Culturali Online (da non confondere con Beni Culturali) per delle opinioni in merito agli argomenti trattati nella passata edizione dello SMAU tenutasi a Padova, in special modo sulle nuove tecnologie che si adottano in campo museale e l’intelligenza artificiale.

Andando in giro per vari musei, ho visto che si punta molto sulla realtà virtuale, sugli ologrammi, e sulle tecnologie interattive, che attraggono molti turisti, specialmente quelli più giovani. E tuttavia, queste nuove tecnologie, potrebbero essere ormai sorpassate dalle applicazioni che può trovare l’Intelligenza Artificiale.

Luigi De Marchi era interessato al mio progetto di Banca Dati Museale che feci per mio unico uso con l’applicazione Evernote, che era una cosa molto semplice, più che altro basata sull’uso dei tag applicati in maniera specifica per ogni fotografia o articolo che avevo incluso.

Da li era nata un botta e risposta, su questi argomenti in comune che ci interessavano, e ho pensato di proporgli un’intervista:

Me: parlaci un po di te:

Luigi: Mi chiamo Luigi de Marchi e sono il presidente dell’associazione ABCOnlus (Associazione Beni Culturali Onlus) che è nata nel 2002, ed è da sempre molto attiva per la promozione e valorizzazione del Patrimonio Culturale, delle eccellenze e delle tradizioni locali. Questa Start Up ha alla base il concetto originario di unire nelle mappe luoghi di interesse con gli eventi in corso. Attualmente unisce anche componenti di Game e l’implementazione delle nuove tecnologie come il 3D. In breve tempo è diventata internazionale con lo sviluppo e la messa online della versione inglese indipendente da quella nazionale ed identificata anche da un dominio diverso che è culturalheritageonline.com.

Me:  Come funziona ?

Luigi: Gli strumenti messi a disposizione nella piattaforma aiutano a far conoscere agli utenti ciò che di bello li circonda. Attualmente proprio per questo motivo stiamo sviluppando un innovativo motore di ricerca che grazie all’Intelligenza Artificiale possa offrire una risposta mirata e targettizzata all’utente. Essa è rivolta a tutti gli appassionati, artisti, professionisti come fotografi, guide turistiche, ricercatori, ma anche a tutte le attività come Musei, Gallerie d’Arte, Associazioni e Centri Culturali. Tutti quelli che creano cultura con eventi e attività di interesse.

Ognuno può loggarsi, creare un profilo e poi pubblicare delle schede location per far conoscere i luoghi d’interesse e collegare in esse le schede degli eventi per promuoverli e farli conoscere agli altri utenti, il sistema è un fase di evoluzione, ogni giorno vengono implementate e perfezionate delle funzioni. Le ultime novità sono la possibilità di pubblicare i Post e Album di post, che sono contenuti indipendenti dalle Schede dei luoghi e degli eventi. Possono contenere dei testi, immagini e video.

Tutti catalogati e collegati a delle zone geografiche. Una novità è quella di poter collegare al Post o all’Album la scheda di un luogo, quindi sarà possibile per esempio, per un operatore museale, schedare il proprio museo, ma oltre che collegare gli eventi in corso si possono presentare le opere in esso contenute divise per Album tematico o per stanza. Diventerà così una Scheda Tecnica che può servire sia per catalogare le opere che per farle conoscere in ambito turistico. I contenuti possono essere inseriti in doppia lingua ed il contenuto in inglese verrà messo online in una seconda piattaforma studiata ad hoc per il mercato internazionale che si trova all’indirizzo culturalheritageonline.com

Me: Chi sono gli utenti a cui potrebbe interessare ?

Luigi: A chi Semplicemente per trovare idee nuove, luoghi sconosciuti ed eventi d’interesse da poter frequentare anche solo per il prossimo weekend o viaggio di piacere/lavoro. Da qualche giorno l’utente può anche trovare degli itinerari proposti dai Profili PRO che sono strutturati come un Album di Post ma questi sono collegati alle Schede dei Luoghi e riportati in una mappa. Su questa mappa l’utente ha i punti di interesse proposti ed anche il percorso stradale che unisce ogni punto. Una vera e propria guida turistica con informazioni, video ed immagini.

Me: Verso che direzione si svilupperà Beni Culturali Online secondo te?

Luigi: Ogni giorno implementiamo nuove funzioni, migliorando il sistema. Buona parte di quello che guadagniamo viene reinvestito per lo sviluppo. Senza dubbio il prossimo passo è quello di puntare sul motore di ricerca basato sull’intelligenza artificiale, abbiamo iniziato ad istruirlo, presto sarà pronto per fornire i primi risultati all’utenza iscritta e profilata sulla piattaforma. Nel tempo sarà in grado di dare un supporto sempre più utile a chi è alla ricerca di luoghi o eventi di interesse culturale.

Me: wow è tutto molto interessante !!! Per il momento l’intervista si conclude qui, ma più avanti vedremo di discutere meglio sull’uso dell’Intelligenza Artificiale. Grazie mille per questa intervista Luigi !

Wondering about AI in the museums

Not long ago, I was contacted by Luigi De Marchi, CEO of Cultural Heritage Online, (not to be confused with Cultural Heritage) for my opinion about the topics covered in the last edition of the SMAU held in Padua, especially about the new technologies that are adopted in the museum field and the artificial intelligence.

Working in many museums for a long time, I  have noticed that now we are focusing on new technologies such the virtual reality, holograms, and the software which create an interaction, to attract the tourists, especially the younger ones. And yet, these new technologies could be outdated by the applications which use the Artificial Intelligence.

Luigi De Marchi was interested in my Database Museum project, that I create for my only use, using the Evernote application, which was a very simple, mostly based on the use of tags applied specifically for each photo or article that I wanted to include. From there came a very interesting discussion between us, about ideas and ways to promote museums with new technologies, and I thought I’d propose an interview:

Me: tell us a little about yourself:

Luigi: My name is Luigi de Marchi and I am the president of the ABCOnlus association (Associazione Beni Culturali Onlus) which was founded in 2002, and has always been very active in promoting and enhancing cultural heritage, excellence and local traditions. This Start Up has the original concept of combining places of interest with current events in the maps. Currently it also combines Game components and the implementation of new technologies such as 3D. In a short time it became international with the development and the online release of the English version independent of the national version and also identified by a different domain which is culturalheritageonline.com.

Me: How does it work?

Luigi: The tools made available on the platform help to let users know where to find the beautiful masterpieces they are looking for. Currently for this reason we are developing an innovative search engine that thanks to the Artificial Intelligence can offer a targeted response to the user. It is aimed at all enthusiasts, artists, professionals such as photographers, tourist guides, researchers, but also at all activities such as museums, art galleries, associations and cultural centers. All those that create culture with events and activities of interest.

Everyone can log in, create a profile and then publish the location of the places they know, and make them known to other users, the system is a phase of evolution, every day they are implemented new and perfect functions. The latest news are the possibility to publish the Post and Albums, which are independent from the post mentioned above. They can contain texts, images and videos.

They all are cataloged and linked to geographical areas. A novelty is that of being able to connect the info of a place to the Post or to the Album, so it will be possible, for example, for a museum operator, to file his own museum, but in addition to connect their events in progress, you can present the works in it contained, by thematic album or by room. In this way it will become a Technical Data Sheet that can be used both to catalog the works and / or to make them known in the tourism field. The contents can be entered in dual language and the content in English will be put online in a second platform designed ad hoc for the international market located at culturalheritageonline.com

Me: Who are the users you might be interested in?

Luigi: To those who simply are looking for new ideas, unknown places and events of interest to be able to attend, even just for the next weekend or leisure / work trip. From few days ago the user can also find itineraries proposed by PRO Profiles that are structured like a Post Album, but these are linked  and shown on a map. On this map the user has the points of interest proposed, and also the route that connect each point. A real tourist guide with information, videos and images.

Me: To which direction will develop Online Cultural Heritage according to you?

Luigi: Every day we implement new functions, improving the system. Much of what we earn is reinvested in development. Undoubtedly the next step is to focus on the search engine based on artificial intelligence, we have begun to educate it, it will soon be ready to provide the first results to the users registered and profiled on the platform. Over time it will be able to give an increasingly useful support to those looking for places or events of cultural interest.

Me: wow it’s all very interesting !!! For the moment the interview ends here, but soon we will discuss better the use of Artificial Intelligence. Thank you so much for this interview Luigi!